Ex Cadets in the News

End of training begins pilot career for 23384 Captain Alexia Shore (RMC 2006)23384 Lieutenant Alexia Shore (RMC 2006)

By 24498 A/SLt Noelani Shore (RMC 2009)

Assistant 1 Wing PAO

Two people from the prairies are nearing the end of their long journey of becoming CH-146 Griffon helicopter pilots.

Winnipeg native 23384 Captain Alexia Shore (RMC 2006) and Regina-born Captain Ian Bonnell are mid-way through the Basic First Officer (BFO) course, which is a four-month course at 1 Wing’s 403 Helicopter Operational Training Squadron in Gagetown, N.B.

Capt Shore’s long journey began eight years ago when she joined the Canadian Forces. Her first five were spent studying at Royal Military College, where she graduated with a Bachelor’s of Psychology. After one year awaiting training, the last two years were spent earning her wings from Portage la Prairie and Moose Jaw.

Capt Bonnell and Capt Shore are both posted to 408 Tactical Helicopter Squadron in Edmonton.

s23384 Lieutenant Alexia Shore (RMC 2006)“I knew flying in the military was the most challenging and rewarding form of aviation,” said Capt Bonnell, who joined as a pilot four and a half years ago.

Both students agree because the pressure of getting their wings is off the BFO course is a much more enjoyable training experience.

“[This course is] much more enjoyable than the previous courses,” Capt Shore explained. “The flying is more advanced and much more fun as well.”

The aim of the BFO is to prepare personnel to perform the duties of a CH-146 Griffon Utility First Officer. Ground training includes lectures, demonstrations and classroom exercises. Air training is broken down into three phases; Day Clearhood, Visual and Instrument Flight Rules and night flying. Each phase includes ground briefings and individual preparation, followed by flight simulator and/or air instruction and practice.

Training these new pilots is 403 (Hel) OTS’ Chief Instructor Major Peter Fedak. He’s been a flying instructor for 10 years and admits it’s the pure satisfaction of watching the students learn that keeps him coming into work.

“I enjoy the satisfaction of passing on my skills to the next generation of CF pilots. Watching the progression and improvement day-by-day is an incredible experience,” he explained. “Also, any kind of flying [even with a student pilot] is a good enough reason to come to work. A bad day of flying is still better than a good day at my desk.”

Capt Shore knows as her training draws to an end, a tour to Afghanistan will not be too far off, but she is secure in her ability and training received from the Squadron.

“I know by the end of this course and after all the work up training in Edmonton that I’ll be prepared to go over to Afghanistan and comfortable on the aircraft.”

Having flown in Haiti and Afghanistan himself, Major Fedak believes the training students receive from 403 (Hel) OTS is excellent preparation for flying in any theatre.

“While we cannot replicate all of the nuances of a combat theatre, we come pretty close,” said Major Fedak.

Capt Bonnell knows the Griffons have been a big help overseas, so he looks forward to future tours as well.

“The Griffon helicopters have been well received in Afghanistan so it is encouraging to think we could save some soldiers lives by keeping them off the roads and away from IEDs,” Capt Bonnell explained.

Both Capt Shore and Capt Bonnell agree the tactical phase is the most exciting. Flying low and fast, following the contours of the ground makes it feel like they are, according to Capt Bonnell, finally using the helicopter the way it should be used.

As for the future of the BFO course, Major Fedak said the course is about to be reworked to improve training even more.

“We are about to introduce a completely redesigned course based on the new product we are receiving from CFTS Southport. The trial begins in September with full production for us in spring 2010.”

Carrière de pilote : de l’instruction à l’action23384 Lieutenant Alexia Shore (RMC 2006)

Par 24498 l’Ens 2 Noelani Shore (RMC 2009)

OAP adjointe 1 Ere

Deux personnes originaires des Prairies achèvent le long périple qui leur méritera la qualification de pilote d’hélicoptère CH-146 Griffon.

En effet, le 23384 Capitaine Alexia Shore (RMC 2006), née à Winnipeg, et le Capitaine Ian Bonnell, de Regina, ont terminé la moitié du Cours de copilote – Niveau élémentaire (CCNE), cours de quatre mois enseigné au 403e Escadron d’entraînement opérationnel d’hélicoptères de la 1re Escadre, à Gagetown, au Nouveau‑Brunswick.

Le long parcours du Capt Shore a commencé il y a huit ans, par son enrôlement dans les Forces canadiennes. Elle a d’abord consacré cinq ans à ses études au Collège militaire royal du Canada, qui ont été couronnées d’un baccalauréat en psychologie. Elle a ensuite passé une année en attente d’instruction, puis deux à obtenir son brevet de pilote, à Portage-la-Prairie et à Moose Jaw.

Le Capt Bonnell et le Capt Shore sont maintenant en affectation au 408e Escadron tactique d’hélicoptères, à Edmonton.

« Je savais que piloter pour les forces armées est le rôle le plus exigeant et le plus valorisant de l’aviation » déclare le Capt Bonnell, qui s’est enrôlé comme pilote il y a quatre ans et demi.

Tous deux s’entendent pour dire qu’ils ressentent moins de pression après avoir décroché leur brevet de pilote et qu’il prennent nettement plus de plaisir à suivre le CCNE.

« [Ce cours est] bien plus agréable que les précédents » explique le Capt Shore. « Les exercices de vol sont plus avancés et beaucoup plus amusants » ajoute-t-elle.

Le CCNE vise à inculquer aux stagiaires les tâches qui reviennent au copilote de l’hélicoptère de manœuvre CH-146 Griffon. L’instruction au sol comprend notamment des leçons, des démonstrations et des exercices en classe. L’instruction en vol est pour sa part divisé en trois phases : vol de jour par temps dégagé, règlements sur le vol à vue et sur le vol aux instruments, puis vol de nuit. Chaque phase comprend des exposés pré-vol et une préparation individuelle, suivis d’exercices en simulateur de vol ou d’entraînements en vol réel.

La formation de ces nouveaux pilotes relève de l’instructeur-chef du 403 EEOH, le Major Peter Fedak. Instructeur de vol depuis 10 ans, ce dernier avoue que la pure satisfaction de voir les stagiaires apprendre le motive à poursuivre.

« J’aime la satisfaction que je retire à transmettre mes connaissances à la future génération de pilotes des FC, précise-t-il. C’est incroyable d’observer leurs progrès et leur perfectionnement au jour le jour. De plus, la possibilité de piloter (même avec un apprenti pilote) est une excellente raison de se présenter au travail. Une mauvaise journée dans les airs l’emporte toujours sur une bonne journée au bureau. »

Le Capt Shore sait que l’instruction tirant à sa fin, la perspective d’un déploiement en Afghanistan ne saurait tarder à planer, mais elle a pleine confiance dans ses capacités et dans le bagage qu’elle a acquis à l’Escadron.

« Je suis convaincue que tout ce que j’aurai appris pendant ce cours et ma formation à Edmonton m’aura bien préparée pour l’Afghanistan et que je pourrai piloter l’aéronef avec assurance. »

Le Major Fedak a lui-même piloté en Haïti et en Afghanistan, et il estime que l’instruction dispensée aux stagiaires du 403 EEOH constitue une excellente base pour n’importe quel théâtre d’opération.

« Nous ne pouvons pas reproduire toutes les particularités susceptibles d’influer sur le théâtre d’opération, mais nous n’en sommes pas loin » ajoute le Major.

Le Capt Bonnell est bien conscient que le Griffon a déjà fait ses preuves outre-mer et il voit lui aussi d’un bon œil la perspective d’y remplir des périodes de service.

« Le Griffon a reçu bon accueil en Afghanistan, alors c’est stimulant pour nous de penser que nous pourrions sauver la vie de soldats en leur évitant de circuler en véhicule et de s’exposer à des dispositifs explosifs de circonstance », explique le Capt Bonnell.

Tant le Capt Shore que le Capt Bonnell affirment que la phase tactique est la plus excitante. D’après le Capt Bonnell, les vols à haute vitesse à basse altitude, à longer le relief, lui font sentir qu’il utilise enfin l’hélicoptère à son véritable potentiel.

Pour ce qui est de l’avenir du CCNE, le Major Fedak annonce qu’il sera bientôt passé en revue pour améliorer l’instruction d’un autre cran.

« Nous inaugurerons bientôt un cours entièrement revu, à la lumière du nouveau matériel que nous envoie l’équipe du projet FEVS, de Southport. La période d’essais commence en septembre, et la production du matériel qui nous est destiné atteindra son plein régime au printemps 2010. »

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The Stanley Cup Sets Sail

This dashing Naval Officer in this photo is 23130 Lt(N) Nick Buxton (RMC 2005), Navigating Officer of HMCS Ville de Quebec.  Nick is an avid hockey player and referee. The younger guy with the baseball cap does not require introduction.  This photo was taken during Sidney Crosby’s return to Cole Harbour, NS with the Stanley Cup for his 22nd birthday on 7 Aug 09.

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RMC Graduate Takes Charge in Gagetown

13041 Jim Simms (CMR 1982)

13041 Jim Simms (CMR 1982)

“Our job is to prepare them to operate in chaos with precision and judgment.”

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Miller Now in Command

14595 Greg Miller (RRMC 1984)

“He’s going to be the commanding officer of the Ceremonial Guard in Ottawa,” says proud mother Fran Miller.