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Prestigious Leadership Award to be Presented to Astronaut Chris Hadfield in Hamilton / Un prestigieux prix de leadership sera présenté à l’astronaute Chris Hadfield à Hamilton

Prestigious Leadership Award to be Presented to Astronaut Chris Hadfield in Hamilton

Internationally-recognized astronaut Chris Hadfield, one of Canada’s modern heroes, will be honoured in Hamilton this fall with the prestigious Birchall Leadership Award, created in honour of a Canadian World War Two hero. The award will be presented at a gala at Canadian Warplane Heritage Museum on October 28th, 2017. Colonel Hadfield, through his work in space and here on earth, exemplifies Birchall’s qualities including the ability to lead in the face of difficulty or adversity to promote the welfare and safety of those under his command.

The Birchall Leadership Award is presented annually to honour the memory of Air Commodore Leonard Birchall (1915-2004), who was an exemplary leader during World War Two in combat and in prisoner of war camps, and post-war as a senior RCAF commander. The 2017 gala is being jointly hosted by the Canadian Warplane Heritage Museum and the Royal Military Colleges Club (RMC Club) Hamilton branch.

Birchall, while pilot of an RCAF Canso seaplane on April 4th, 1942, spotted a Japanese raiding fleet off the coast of Ceylon (now Sri Lanka). His report allowed a Royal Navy fleet to save most of their ships and reduce damage to bases on the island. However, Birchall was shot down and spent the next three and a half years as a POW. As the senior Allied officer in his camps, he personally intervened during brutal mistreatment of the POWs and inspired others to do the same, saving many lives but receiving severe beatings in return. His secret diaries were used after the war as evidence at Japanese war crimes trials.

Birchall was born in St. Catharines, ON and was a 1937 graduate of the Royal Military College (RMC) in Kingston, rising to the rank of Air Commodore after the war. He was Commandant of RMC from 1963 until his retirement in 1967, after which he became Vice-Patron of the RMC Club. The club is the sponsor of the award and chooses the Birchall Award honoree. It is made up of alumni of Canada’s military colleges including RMC, Royal Military College St.-Jean in Quebec, and the now-closed Royal Roads Military College in British Columbia. The 2017 gala in Hamilton is raising funds for the Royal Military Colleges Foundation, which is a registered Canadian charity; and Hamilton’s Canadian Warplane Heritage Museum.

The Canadian Warplane Heritage Museum started 44 years ago and is Canada’s “Largest Flying Museum” with a mandate to acquire, document, preserve, maintain, and demonstrate a collection of military aircraft flown by the Royal Canadian Air Force and Canadians in the service of our country.

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Un prestigieux prix de leadership sera présenté à l’astronaute Chris Hadfield à Hamilton

Chris Hadfield, un astronaute canadien reconnu mondialement et un héro moderne du Canada, sera honoré cet automne comme récipiendaire du Prix de leadership Birchall, créé en l’honneur d’un héro canadien de la Deuxième guerre mondiale. Le prix sera présenté lors d’un dîner gala au Canadian Warplane Heritage Museum le 28 octobre 2017. Le colonel Hadfield, par ses efforts sur terre et en espace, a démontré les qualités de Birchall incluant le leadership face à l’adversité pour promouvoir la sécurité et le bien-être de ses subordonnés.

Le prix Birchall est présenté chaque année pour honorer la mémoire du Commodore de l’Air Leonard Birchall (1915-2004) qui était un leader exemplaire pendant la Deuxième guerre mondiale au combat et lorsque prisonnier de guerre, et ensuite comme leader supérieur de l’Aviation royale du Canada (ARC). Un récent récipiendaire du Prix fut le lieutenant-général (ret) et sénateur Roméo Dallaire. Le dîner gala est une collaboration du musée et du chapitre de Hamilton du Club des Collèges militaires royaux.

Le 4 avril 1942, alors qu’il pilotait un hydravion Canso de l’ARC, Birchall aperçut une flotte japonaise près de la côte de Ceylon (aujourd’hui Sri Lanka). Il avertit la marine royale qui a pu sauver la majorité de ses navires à l’ancre ainsi que la base navale. Cependant, son avion fut abattu et Birchall a passé trois ans et demi comme prisonnier de guerre. En tant qu’officier sénior du camp de prisonniers, Birchall est personnellement intervenu durant le traitement brutal des prisonniers et en a inspiré plusieurs à faire de même. De cette façon, il a sauvé plusieurs vies, mais il a souvent écopé des raclées à leur place. Ses écrits ont servi comme preuve lors des tribunaux de guerre au Japon.

Birchall est né à St. Catharines, ON et est gradué du Collège militaire royal du Canada (CMRC) à Kingston en 1937. Il a gravi les échelons jusqu’à Commodore de l’Air après la guerre, et commandé le Collège de 1963 à 1967. Le Club des Collèges militaires est composé d’Anciens et Anciennes du CMRC, du Collège militaire royal de Saint-Jean au Québec et de l’ancien Royal Roads Military College en Colombie-Britannique. Le Club choisit le récipiendaire du Prix. Le dîner gala servira aussi de levée de fonds pour la Fondation des Collèges militaires et pour le Canadian Warplane Heritage Museum qui ont tous deux un mandat d’œuvre de charité.

Le Canadian Warplane Heritage Museum a débuté il y a 44 ans et est le plus grand « musée volant » du Canada, avec le mandat d’acquérir, documenter, préserver, maintenir et exposer une collection d’aéronefs militaires utilisés par l’ARC et les Canadiens au service de notre pays.

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