RMCC Cadets meet PM, MND et visitent le BCP et le Parlement

RMCC Cadets meet PM Trudeau, Minister of National Defence, visit PCO and Parliament

On November 2, RMCC Officer Cadets and their professors visited Ottawa-based federal government institutions and had the immense privilege to interact at length with key policymakers, politicians and senior staff including the Prime Minister and Minister of National Defence.

The annual visit was funded by the RMCC Foundation.

Des cadets du CMRC rencontrent le PM Trudeau, le Ministre de la Défense nationale et visitent le BCP et le Parlement

Le 2 novembre, des élèves-officiers et leurs professeurs ont entamé une visite des principales institutions politiques d’Ottawa et ont eu l’immense privilège d’échanger longuement avec des décideurs clés, des politiciens et des cadres supérieurs dont le Premier ministre et le Ministre de la Défense nationale.

La visite annuelle est financée par la Fondation du CMRC.

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RMCC Cadets meet PM Trudeau, Minister of National Defence, visit PCO and Parliament

On November 2, RMCC Officer Cadets and their professors visited Ottawa-based federal government institutions and had the immense privilege to interact at length with key policymakers, politicians and senior staff including the Prime Minister and Minister of National Defence.

The annual visit was funded by the RMCC Foundation. It brought together senior RMCC cadets studying Canadian political institutions and visiting cadets from France, Germany and the United states as well as their professors, Drs. Christian Leuprecht, Kristin Hulme and Philippe Roseberry. The day began with a visit to the Privy Council Office (PCO), housed in the historic Langevin Bloc, the nerve center of the federal government tasked with informing and supporting cabinet on all aspects of government. The RMC delegation was greeted by LCol Jason Adair who briefed visitors on the structure and role of PCO as the apex of executive power in Ottawa. LCol.’s Adair appointment to the Foreign Affairs and Defence Secretariat of PCO from Commander 3rd battalion PPCLI also illustrated to cadets the unique and wide-ranging perspectives of service available to CAF officers beyond traditional operational command and staff positions. Cadets also discussed the role of the Prime Minister’s Office (PMO) with Director of Issues Management Ms. Zita Astravas who described the fast-paced, early morning operations of the PMO, the government’s response to the day’s issues and preparations for Question Period and press meetings. At PCO, cadets also met with LCol (ret’d) Jean-Philippe Caron (15256), former Director of Security Operations at PCO and current Inspector-general at Canada Post, as well as Deputy Secretary to the Cabinet, Results and Delivery, Matthew Mendelsohn.

On Parliament Hill the delegation was welcomed in the Senate of Canada by the Usher of the Black Rod, the Queen’s representative in the Upper House and a key official in the Senate’s organization of protocol and security. Over lunch, the delegation was met by Senator Jane Cordy from Nova Scotia who described her experience as a teacher called to the Senate by the Right Hon. Jean Chrétien. Senator Cordy underscored the importance of committee work in the Senate where she is a member, among others, of the Internal Economy and Defense and Foreign Relations Committees. The delegation was then joined by the Hon. Erin O’Toole, former Minister of Veteran Affair, current Opposition critic for Public Safety and candidate for the Conservative Party leadership. Capt (ret’d) O’Toole (19894) recalled his days at RMC and the important lessons in leadership it gave him, followed by a plea for the continued relevance of RMC at a time of institutional change.

The delegation then had the chance to attend the afternoon’s Question Period in the House of Commons on a particularly busy day with a robust barrage of questions to the government, including PM Trudeau and senior ministers, from Leader of the Opposition the Hon. Rona Ambrose and Leader of the NDP Thomas Mulcair. Cadets then moved to a Commons committee room where they were met by a delegation of government, independent, and opposition MPs and senators. Senator Joseph Day (7543) discussed his formative years as a cadet at RMC and the possibilities opened to him by his military training as well as the fundamental role of the Senate as a reviewer of legislation. Asked by professors about reforms to the nomination of senators and the sitting of a large contingent of independents in the Upper House, Senator Day noted that this represents a welcome advance in reinforcing the Senate’s role of improving legislation. Cadets were also greeted by Mrs. Karen McCrimmon, MP, a retired LCol, the first woman navigator in the RCAF and the first to Command an air force squadron, as well as Mrs. Leona Alleslev, MP and Parliamentary Sectary for Public Services and Procurement (17789), Capt (ret’d), the first female RMCC graduate to be elected to the Commons and a senior official in the Defence Department and at Bombardier Aerospace. Cadets also met MP Sherry Romanado whose two sons serve in the CAF and whose son Patrick graduated last Spring from RMCC. All three MPs stressed the important link between the CAF and Parliament and noted the presence of so many RMC graduates and CAF veterans, including females, in the Senate and House of Commons.

Cadets and their professors then had the immense privilege of meeting at length with both the Minister of National Defense, the Hon. Harjit Singh Sajjan, and the Right Hon. Justin Trudeau, Prime Minister of Canada. Minister Sajjan stressed the fundamental role of RMCC in forming new generations of Canadian military leaders and the immense responsibility resting on officers’ shoulders in terms of taking care of those under their command, as well as taking care of themselves. The Minister was asked about and discussed changes to the nature of peace operations and his upcoming fact-finding mission to Mali. To cadet’s visible delight, PM Trudeau also sat down at length for an informal session of question and answer and commented on his and Parliament’s role in authorizing use of force, the mission and identity of the CAF as well as the challenges of combining cabinet and constituency work.

The day ended on a discussion with an all-party delegation of MPs representing their party on issues of National Defence. Mr. James Bezan, Conservative Party critic for National Defence discussed the party’s stance on CAF operations abroad and the important role of the opposition on holding the government to account. Mr. Randall Garrison, MP, NDP critic for National Defence commented on the party’s changing relation with the CAF, the importance of military families in his home riding of Esquimalt-Saanich-Sooke and the advances and challenges facing the Forces in integrating LGBTQ personnel. The RMC delegation was finally joined by the two MPs whose riding is home to Royal Military College, namely Mr. Mark Gerretsen, MP for Kingston and Islands and Mr. Jean Rioux, MP for St-Jean. Gerretsen stressed the strong bond between RMC and the Kingston community while both MPs saluted the reopening of RMCSJ as a degree-granting institution and a key partner of RMCC. The RMCC Ottawa visit thus afforded cadets a privileged vantage point from which to see the operations of the executive and legislative branches of the Government of Canada and illustrated the various ways in which ex-cadets and CAF members continue to serve the country.

Philippe Roseberry

Lecturer, Department of Political Science

RMCC

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Des cadets du CMRC rencontrent le PM Trudeau, le Ministre de la Défense nationale et visitent le BCP et le Parlement

Le 2 novembre, des élèves-officiers et leurs professeurs ont entamé une visite des principales institutions politiques d’Ottawa et ont eu l’immense privilège d’échanger longuement avec des décideurs clés, des politiciens et des cadres supérieurs dont le Premier ministre et le Ministre de la Défense nationale. La visite annuelle est financée par la Fondation du CMRC. Elle rassemble des cadets finissants étudiant les institutions politiques canadiennes et des cadets en échange de la France, des États-Unis et de l’Allemagne ainsi que les professeurs Christian Leuprecht, Kristin Hulme et Philippe Roseberry. La journée a commencé avec une visite du Bureau du Conseil Privé (BCP), établi dans l’historique édifice Langevin, le centre nerveux du gouvernement fédéral chargé d’informer et de supporter le cabinet sur l’ensemble de l’activité gouvernementale. La délégation du CMRC a été accueillie par le LCol Jason Adair, qui l’a informée des structures et des rôles du BCP en tant que sommet du pouvoir exécutif à Ottawa. La nomination du LCol Adair au Secrétariat des Affaires étrangères et de la Défense en provenance du 3ème Bataillon du PPCLI a illustré éloquemment aux élèves-officiers les différentes perspectives de service offertes aux membres des FAC au delà des tâches de commandement et d’état-major. Les cadets ont aussi discuté le rôle du Bureau du Premier ministre (BPM) avec la Directrice de la gestion des enjeux, Mme. Zita Astravas, qui a décrit le rythme effréné et les opérations matinales du BPM, la réponse du gouvernement aux enjeux du jour ainsi que la préparation pour la période des questions et les points de presse. Au BCP, les cadets ont aussi rencontré le LCol (retraité) Jean-Philippe Caron (15256), ancien directeur de la sécurité au BCP et actuellement Inspecteur-général chez Postes Canada, ainsi que le sous-secrétaire du Cabinet, résultats et livraison, M. Matthew Mendelsohn.

Sue la colline du Parlement, la délégation a été accueillie au Sénat par le huissier du bâton noir, le représentant de la Reine à la chambre haute et un responsable important de l’organisation du protocole et de la sécurité au Sénat. À l’heure du déjeuner, la délégation a rencontré la sénatrice Jane Cordy de la Nouvelle-Écosse, qui a expliqué aux cadets son expérience personnelle en tant qu’enseignante appelée au sénat par le très honorable Jean Chrétien. La sénatrice Cordy a souligné le rôle important des comités du Sénat, où elle siège aux comités de l’Économie interne et de la Défense et des Affaires étrangères. La délégation a ensuite été rejointe par l’honorable Erin O’Toole, ancien ministre des Vétérans, critique actuel de l’opposition en matière de Sécurité publique et candidat à la chefferie du Parti Conservateur. Le capitaine (retraité) O’Toole (19894) a rappelé les importantes leçons de leadership apprises au CMRC, suivi d’un plaidoyer en faveur de la pertinence continue du CMRC en période de changement institutionnel.

La délégation a eu la chance d’assister à la période des questions à la Chambre des communes en une journée particulièrement chargée où on assisté à un barrage de critiques envers le gouvernement, dont le PM Trudeau et ses principaux ministres, en provenance de la chef de l’opposition l’honorable Rona Ambrose et le chef du NPD, l’honorable Thomas Mulcair. Les cadets se sont ensuite rendus en salle de comité ou ils ont rencontré une délégation de députés et de sénateurs gouvernementaux, d’opposition et indépendants. Le sénateur Joseph Day (7543) a discuté de ses années formatives au CMRC et les opportunités de carrières ouvertes par sa formation militaire, ainsi que le rôle fondamental du Sénat dans l’examen de la législation. Questionné par les professeurs sur la réforme du processus de nomination et la présence de nombreux sénateurs indépendants, le sénateur Day a noté que les récents développements constituent une avancée souhaitée dans le renforcement du sénat comme chambre d’examen des projets de lois. Les cadets ont aussi été salués par Mme Karen McCrimmon, députée, LCol à la retraite, la première femme navigateur dans l’ARC et la première à commander un escadron, ainsi que Mme Leona Alleslev, députée et secrétaire parlementaire pour les services publics et les approvisionnements (17789), capitaine à la retraite et première ex-cadette du CMRC a être élue aux Communes ainsi que cadre sénior à la Défense nationale et chez Bombardier aéronautique. Les cadets on aussi rencontré Mme Sherry Romanado, députée, dont les deux fils servent dans les FAC et dont le fils Patrick a obtenu son diplôme du CMRC au printemps dernier. Les trois députées ont souligné le lien étroit entre les FAC et le Parlement ainsi que la présence importante d’ex-membres des FAC et du CMRC, dont de nombreuses femmes, aux Communes et au Sénat.

Les cadets et leurs professeurs ont ensuite eu le privilège de discuter longuement avec le Ministre de la défense nationale, l’honorable Harjit Sajjan ainsi que le très honorable Justin Trudeau, Premier ministre du Canada. Le ministre Sajjan a souligné le rôle fondamental du CMRC dans la formation des nouvelles générations d’officiers canadiens ainsi que les responsabilité énormes incombant aux officiers des FAC de prendre soin de leurs troupes mais aussi d’eux-mêmes. Le ministre a aussi été questionné sur les changements à la nature et à la pratique des opérations de paix ainsi que sur sa prochaine mission d’information au Mali. Au grand plaisir des élèves-officiers, le PM Trudeau a aussi pris le temps de discuter en détails et informellement des questions élèves-officiers, notamment au sujet de l’utilisation des FAC à l’étranger et son autorisation par le Parlement, la nature et la mission des FAC ainsi que les défis d’accommoder son rôle de Premier ministre avec ses responsabilités envers ses commettants.

La journée s’est terminée par une discussion multipartite en compagnie des représentants des principaux partis politiques fédéraux en matière de défense nationale. M. James Bezan, député et critique de l’opposition conservatrice en matière de défense a présenté la position de son parti sur l’utilisation des FAC à l’étranger et a souligné le rôle du Parlement quant au contrôle des décisions gouvernementales. M. Randall Garrison, député et critique du NPD en matière de Défense a commenté sur la relation en évolution de son Parti avec les FAC et l’importance des familles militaires dans sa circonscription d’Esquimalt-Saanich-Sooke, ainsi que sur les avancées et les défis qui demeurent en matière d’intégration des personnes LGBTQ dans les FAC. La délégation a finalement été rejointe par deux députés dont les circonscriptions accueillent le Collège militaire royal, soit messieurs Mark Gerretsen, député de Kingston-et-les-Îles et Jean Rioux, député de St-Jean. M. Gerretsen a souligné le lien puissant entre le CRMC et la communauté de Kingston et les deux députés ont salué la réouverture du CMRSJ en tant qu’institution universitaire partenaire du CMRC. La visite à Ottawa de la délégation du CMRC a donné aux élèves-officiers un point de vue privilégié des activités des pouvoirs exécutifs et législatifs du Gouvernement du Canada et a illustré les multiples façons dont les ex-cadets et les membres des FAC peuvent servir.

Philippe Roseberry

Professeur, Département de science politique

Collège militaire royal du Canada